DART uzay aracının çarptığı asteroid Dimorphos’un artık bir kuyruğu var

NASA’nın bir uzay aracını muvaffakiyetle bir asteroide çarpma testi, görünüşe nazaran hoş gözüken bir dağınıklık yarattı. Associated Press’in bildirdiği üzere, Şili’deki Güney Astrofizik Araştırma (SOAR) Teleskopu’nu kullanan gökbilimciler, DART’ın Dimorphos ile çarpışmasının, 9.600 kilometre uzunluğunda bir toz ve öbür enkaz izi bıraktığını gösteren bir manzara yakaladı. Bu imgenin tek sorumlusu uzay aracı değildi. Daha fazla, Güneş’in radyasyon basıncı, malzemeyi bir kuyruklu yıldızın kuyruğunda olduğu üzere uzağa itti. Öbür bir deyişle, Dimorphos’un artık bir kuyruğu olmasına yol açtı.

Araştırmacıların söylediğine nazaran bu iz daha da büyüyecek. Sonunda, Güneş Sistemi’nde yüzen olağan parçacıklardan toz akışının neredeyse tanınmaz olduğu noktaya kadar uzanması bekleniyor. NASA, gelecekteki sondalar ve keşif araçları için sorun yaratmadı. Uzay ajansı, kasıtlı çarpışma Dünya için bir tehdit oluşturmayacağından ötürü Dimorphos’u (asteroit Didymos’un bir uydusu) seçti.

Bu imaj, doğal olarak, dramatik bir enstantane elde etmekten daha fazlasıydı. Bilim insanları, çarpışma ve Dimorphos’un kendisi hakkında daha fazla bilgi edinmek için SOAR, Astronomik Olay Gözlemevi Ağı ve öbür gözlemciler kullanılarak toplanan bilgileri kullanacak. Asteroitten fırlayan materyalin ölçüsünü, suratını ve DART’ın büyük enkaz modülleri mı yoksa “sadece” ince toz mu üretip üretmediğini belirleyecekler. Bunlar, uzay aracının bir asteroidin yörüngesini nasıl değiştirebileceğini ve potansiyel olarak Dünya’nın kozmik kayalara karşı savunmasını nasıl güzelleştirebileceğini anlamaya yardımcı olacak.